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Le passage des sternes.

Pour quelques espèces d’oiseaux maritimes, la reproduction n’est déjà plus qu’un lointain souvenir en Europe du Nord. Le long de notre littoral arrivent les premières Sternes caugek, bien souvent des adultes en plumage nuptial qui ont perdu leur précieuse couvée. Mais quelques jeunes au plumage brunâtre sont pourtant bien présentes. Elles migrent avec leurs parents qui les nourrissent en vol tout en migrant. Les sternes redescendent lentement vers leurs sites d’hivernage d’Afrique de l’Ouest (Guinée, Gambie, Sénégal…). Elles vont pêcher dans ses eaux très poissonneuses près des côtes le long des mangroves. Les grandes plages sableuses quasi désertes ou les grands bancs de sable seront leur reposoir de marée haute.

Au niveau européen, cette espèce est particulièrement touchée par le virus H5N1 de l'influenza aviaire. Des colonies nicheuses aux Pays Bas, au Danemark et en France ont été décimées par cette épizootie particulièrement virulente cette année sur les oiseaux marins. La nidification en colonie serrée favorisant la contagieux, et la faible présence d'anticorps des espèces marines les ont rendus particulièrement sensibles à ce virus devenu hautement pathogène.

P Carruette  5 juillet 2022 crédit photo Dr.Georg Wietschorke