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Le retour de la sterne caugek

Pour quelques espèces d’oiseaux maritimes, la reproduction n’est déjà plus qu’un lointain souvenir en Europe du Nord. Le long de notre littoral arrivent les premières sternes caugek, bien souvent des adultes en plumage nuptial qui ont perdu leur précieuse couvée. Leur front est déjà venu blanc avec la mue qui est en cours. Mais quelques jeunes au plumage brunâtre, nés ce printemps, sont pourtant bien présents. Ils migrent avec leurs parents qui les nourrissent en vol tout en migrant au-dessus des flots maritimes. Les sternes redescendent lentement vers leurs sites d’hivernage d’Afrique de l’Ouest (Guinée, Gambie, Sénégal…). Elles vont pêcher dans les eaux très poissonneuses près des côtes, le long des mangroves. Les grandes plages sableuses quasi désertes ou les grands bancs de sable seront leur reposoir de marée haute.

Ph. Carruette - 3 juillet 2021- crédit photo Matthias Kost